Ideas para disfrutar de un fin de semana en Chaves

Con la idea de descansar un poco un fin de semana y conocer la región fui hace unos días a Chaves y de paso aproveché para disfrutar con amigos en un estupendo hotel y un entorno agradable bañado por el rio Tamega.

Esta región del norte de Portugal junto con Verín en Ourense forman una Euroregión, donde además de compartir paisajes comparten servicios y buenas relaciones entre sus habitantes. Imagino que las aguas termales de la región ayudan en estas buenas relaciones. Esta región de Chaves-Verín se denomina la Eurociudad del Agua.

Los romanos la conocían como Aquae Flaviae, de ahí el gentilicio de flavienses con el que se conoce a los habitantes de Chaves.

Cómo llegar a Chaves

Chaves pertenece al distrito de Vila Real y para que os hagáis una idea está a 9 kilómetros de la frontera con Galicia, a unos 55 km de Vila Real y a unos 100 km. de Oporto. En relación a los accesos por carretera, desde Galicia se accede por una autovía y con el resto de Portugal está perfectamente conectado por autovías y autopistas. 

Reconozco que a Verín lo tengo un poco olvidado ya que solo fui en carnavales un par de veces y hace unos meses con el evento de la vuelta a España en 20 latas, pero no mucho más. Tengo que organizarme y volver para seguir conociendo esta región que tanto me ha gustado.

Un paseo por el centro

Situarte en Chaves es muy fácil. Hay dos plazas principales, la Praça de Camôes y la Plaza donde están las Termas Romanas. Caminando recorréis el pueblo sin problema y lo más recomendable es que dejéis el coche aparcado en un sitio y os mováis a pie mientras dais un paseo.

La Praça de Camoes es sin duda una de las más bonitas de Chaves y en ella encontraréis un precioso palacete que actualmente es la Cámara Municipal. En Portugal ayuntamiento se dice Cámara Municipal y el alcalde es el Presidente da Cámara.

En esta plaza también encontraréis el Palacio de los Duques de Bragança que fue construido en el XV (1410-1446) para recibir a D. Alfonso I, primer duque de Bragança. Actualmente es un museo, el Museo de la Región Flaviense y donde encontraréis también la oficina de turismo de Chaves. 

El Museo de la Región Flaviense es una visita interesante para conocer un poco más sobre la historia de Chaves. En su interior encontraréis una sala principal donde está expuesta la colección permanente y una sala de exposición de pintura dedicada a Nadir Afonso.

En la misma plaza, encotraréis nada más y nada menos que tres iglesias: La Igleja da Misericordia, la Igreja de Santa María a Maior y la Capela da Senhora da Cabeça.

La mayor y más llamativa es la Igreja de Santa María a Maior en la que entre sus muchos atractivos destaca un espléndido órgano de tubos del siglo XVII, hoy día fuera de funcionamiento.

Con una fachada peculiar está la Igreja da Misericordia, de estilo barroco con elementos renacentistas en la que el interior, de una sola nave, tiene las paredes completamente revestidas de azulejos del siglo XVIII.

O Pelourinho es una columna de piedra que sirvió durante muchos años como picota en la que liquidaban en la plaza del pueblo al que no cumplía las reglas, cosa fina oiga!! Está en la Plaza de la República, conocida como «Largo do Pelourinho».

Puente Romano o Puente de Trajano

Es uno de mis lugares favoritos de Chaves y me encanta este puente y su entorno. Cuando estuve aquí recientemente, estaban acondicionando las márgenes del rio Támega para hacer un paseo. Este puente romano sobre el río Támega, se empezó a construir en el año 78 en la época del emperador romano Flavio Vespasiano y se terminó en el año 104 durante el imperio de Trajano, de ahí su nombre.

Por aquí pasaba la Vía de Augusta que unía Braga con Astorga. En medio del puente, veréis dos columnas, que son réplicas de las originales. Una de las originales creo que está en el Museo de la Región Flaviense, donde os comenté que estaba la oficina de turismo de Chaves.

Castillo Medieval de Chaves -Torre del Homenaje

Construido sobre un castro actualmente solo conserva la Torre del Homenaje y alguna de las murallas que lo rodeaban. Al Castillo se puede acceder y dentro hay un pequeño museo militar con exposición de armas, uniformes, banderas y trofeos desde la Edad Media hasta la actualidad.

Se puede acceder a la parte superior del castillo y observar la ciudad desde lo alto y merece la pena para hacerse una idea de cómo es la ciudad. El entorno del castillo está bien conservado con zonas ajardinadas y con vistas a una parte de la ciudad y el rio Támega.

Termas Romanas de Chaves

Actualmente están en proceso de rehabilitación y no se puede acceder pero espero que pronto vuelvan a estar abiertas al público y poder disfrutar del espacio y aprovechar los beneficios de las aguas medicinales.

Fuente de agua termal- Fonte do Povo

Hay que tener cuidado al beber esta agua porque sale hirviendo, pero cuando digo hirviendo es que sale a unos 73º así que os dejará la piel bonita si tocáis el agua sin precaución. Se puede beber pero hay que dejarla enfriar un poquito.

Poldras -Piedras para cruzar el río

Conocidas como poltras estas casi 90 piedras sirven para cruzar el río cuando no va muy lleno y siempre que tengamos un calzado adecuado. Tiene su gracia  cruzar el río por este lugar y aprovechar para hacer algunas fotos mientras guardamos el equilibrio para no darnos un baño  sorpresa.

Alojamiento en Chaves

Esta vez como tenía idea de tomarme un poco de descanso me gustó la opción del Hotel Casino de Chaves, un hotel moderno con 4* y con todas la comodidades. Mi habitación era super amplia y cómoda y con vistas a un lago que hay en la parte posterior del hotel. El entorno del hotel son campos y bosques y es muy  tranquilo.

Durante el verano tiene una piscina exterior con terraza y bar y me contaban unos amigos que siempre hay un ambiente super agradable. Vi algunas fotos de la puesta de sol desde la piscina y creo que volveré en verano solo por eso.

El buffet del desayuno es muy completo y variado y a mí me encanta desayunar en estos hoteles que tienen de todo y puedes desayunar con calma. 

Dentro del hotel hay espacios comunes con varios ambientes, hasta un pequeño bar ambientado en un pub inglés o una pequeña biblioteca con cómodos sofás

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Gastronomía típica  de Chaves

Una de las cosas que no debéis perderos en Chaves son sus Pasteis de Chaves, pero ojo, no son dulces sino salados. Tenía pensando incluirlos en mi artículo de pasteles y pastelerías en Portugal pero creo que no procede al no ser dulces. 

A lo que iba, que no os los perdáis porque merece mucho la pena probarlos. Son parecidos a las empanadillas con una masa hojaldrada pero con una textura diferente. Los más conocidos son los de Pastelería Maria, muy cerca del Castillo o el Ayuntamiento pero los encontraréis en muchas pastelerías y panaderías de Chaves. Imagino que como pasa en todos los pueblos, cada uno tendrá su lugar favorito para comprarlos y cada lugar su receta secreta. 

Otro producto típico de Chaves es el Folar de Chaves. Es como una bolla de pan, rellena de chorizo o carnes. En la pastelería de Maria los tienen también, yo probé uno similar en el hotel y aunque es un poco fuerte, reconozco que me gustó. Lo había probado otras veces en otras regiones de Portugal, creo que la última en Lousada con una receta parecida.

Como en toda la región de tras-os-montes, aquí también es famosa su Alheira o los platos de bacalao tan presentes en todo Portugal. El cozido à trasmontana, la feijoada à trasmontana o las carnes también son algo que no debéis perderos para conocer un poco más la gastronomía típica de esta región.

Como está relativamente cerca del Douro, también podréis degustar estupendos vinos de la región de Douro tan conocidos y apreciados dentro y fuera de Portugal.

Restaurantes en Chaves

Esta vez como estuve alojado en el Hotel Casino de Chaves aproveché para comer y cenar en el hotel. Me encantó su restaurante a la carta y la opción de buffet que tienen los domingos es muy variada. 

La comida y cena durante la temporada de invierno se sirve en el comedor que está junto a recepción y durante el verano en otro que está junto a la piscina de la que os hablaba antes. Tiene una carta variada con propuestas de gastronomía portuguesa  con varios platos típicos de la  cocina tradicional de Trás-os-Montes como carne, Alheira o bacalao entre otros. 

Uno de los días cené en el restaurante que está junto al casino. El casino está integrado dentro del mismo recinto del hotel en el edificio anexo. El restaurante que tiene el casino se llama Península y aquí hacen espectáculos y actuaciones constantemente.

Me gustó mucho la decoración de esta sala, muy romántica y acogedora. En esta ocasión cené con varios amigos y ese fin de semana no había actuaciones en el escenario principal, pero sí, de un dúo que estuvo amenizando la cena con música de fondo.

Otros restaurantes en Chaves que me recomendaron pero que todavía no conozco son el restaurante Carvalho, la taberna típica Benito o el restaurante O Lavrador pero como no los conozco todavía no puedo opinar.

Casino de Chaves

Si sois de los que os gusta ir a probar suerte a un casino, el Casino de Chaves es bastante grande y es uno de los más conocidos de Portugal. Está justo al lado del hotel y de hecho se puede acceder directamente desde el hotel al casino. 

Lo visité junto con varios amigos y probamos suerte con unos poquitos euros para hacer la gracia. Os diré que a mí no me tocó nada, aunque a un par de amigas mías sí y se fueron con unos euros en el bolsillo. Cosas del azar. 

El casino tiene dos plantas y me impresionó la cantidad de máquinas que hay allí dentro.  Además de las conocidas tragaperras de lo más variado, encontraréis varios tipos de juegos como ruletas, banca francesa o juegos de póquer. Al igual que en otros casinos, no se pueden hacer fotos dentro y hay que llevar el DNI para poder entrar y después a jugar con moderación y sentidiño.

Visitas a lugares cercanos a Chaves

Muy cerca de aquí tenéis ciudades como Verín, Vila Real y uno poco más lejos Bragança o Amarante entre otros lugares interesantes en el norte de Portugal. También cerca está el hotel Vidago Palace, conocido por la serie de televisión.

Espero que si visitáis esta región algún día dejéis vuestros consejos en los comentarios para que otros viajeros puedan disfrutarlos y yo espero volver prontito para seguir compartiendo estos lugares con vosotros. 

 

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